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屠新泉:韩国的决定不影响WTO原则

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韩国政府最近宣布,将放弃其在世贸组织中的发展中国家地位,在当前和未来的谈判中不再寻求特殊和差别待遇。这是继巴西今年3月公开宣布放弃其发展中国家地位后,另一个重要的国家决定。这确实显示了世贸组织中发展中国家在特殊和差别待遇问题上的一些新变化。美国正在加紧努力,大力推进改变世贸组织的重要原则。然而,特殊和差别待遇在发展中国家的出现有其深刻的政治和经济逻辑,其存在也具有重大的实用价值。单个国家的独立政策选择远远不足以推翻这一基本原则,许多发展中国家仍然支持和维护这一原则。

目前,世贸组织164个成员中有三分之二以上仍是发展中国家,世贸组织规则中有155项特殊和差别待遇条款。这些规定为发展中国家赢得了更多的市场机会和更大的政策空间,并对其贸易和经济发展产生了积极影响。然而,近年来,以美国为首的发达国家认为,许多发展中国家取得了显着的经济成就,在世界贸易中的竞争力越来越强。没有理由继续享受特殊和差别待遇。相反,它们应该承担与发达国家相同的开放承诺和规则义务。特别是,美国将中国视为其首要目标,并强烈否认中国继续作为发展中国家的合理性。它在世贸组织总理事会中一再提议取消对包括中国在内的许多发展中国家的特殊和差别待遇。从根本上说,美国的提案反映了它对中美在世界经济和贸易中相对地位变化原因的错误认识。它认为中国的快速发展是由于它的特殊和差别待遇,它利用了美国和其他发达国家。这一指控完全不合理。

首先,世贸组织规则中的特殊和差别待遇不是无条件的,适用于同样的标准。特别是世贸组织成立后的新成员,其实际义务是通过谈判确定的,享受的优惠待遇一般低于原成员。中国加入世贸组织时,声称自己是一个发展中国家,但事实上,大多数发达国家都不接受中国的说法。中国在世贸组织享有一定折扣的特殊和差别待遇。

第二,中国加入世贸组织后,积极参与多哈回合谈判,发挥了建设性作用。特别是,当2013年部长级会议通过《贸易便利化协定》时,中国发挥了模范作用,自愿放弃发展中国家保留丙类措施的权利,仅保留四项乙类措施,接近发达国家水平。中国也是将于2015年结束的信息技术协议扩展谈判的主要投标方。中国也积极参与正在进行的电子商务谈判。中国没有利用其发展中国家的地位逃避其应有的责任,而是始终积极参与与其发展水平相称的开放义务。

我们不反对个别国家自愿承担更高的义务或放弃特殊和差别待遇。然而,从总体发展水平来看,中国仍然是一个发展中国家。因此,中国将坚定支持世贸组织对发展中国家的特殊和差别待遇原则,坚决反对任何通过制定新的分类标准来分裂发展中国家的企图。但是,与此同时,在坚持特殊和差别待遇原则的基础上,中国愿意并鼓励其他发展中国家积极承担与其自身发展水平相适应的义务,不断扩大对外开放,积极参与国际竞争。(作者是中国世贸组织国际经济贸易大学研究所所长)

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